บทที่ ๒๔

ข้าพเจ้ามาอยู่เมืองไทยได้สองปีบริบูรณ์ พยายามต่อสู้กับอำนาจอยุติธรรมของโลก พยายามบำเพ็ญตนให้คนเขาเชื่อว่า ตนเองก็เป็นบุตรคนหนึ่งของพระยาวิเศษศุภลักษณ์เศรษฐี และเป็นผู้มีอำนาจในราชการ ซึ่งได้ล่วงลับไปแล้ว พวกพี่น้องเขามั่งมีกัน ข้าพเจ้าเป็นลูกชายคนเดียวที่คุณพ่อไม่ชอบ ตราหน้าไว้ว่าเป็น คนเหลวไหล ตั้งแต่ข้าพเจ้ายังเป็นเด็ก ท่านไม่รู้ความ ปล่อยให้ต่อสู้กับโลกโดยปราศจากการช่วยเหลือ การหลอกลวงโลกได้สำเร็จจนคนเขาเชื่อว่า ข้าพเจ้า — วิสูตรก็เป็นคนมั่งมี เหมือนลูกคนอื่นๆ ของเจ้าคุณวิเศษศุภลักษณ์นั้น ข้าพเจ้ารู้สึกคล้ายกับว่าตนเองเป็นธนบัตรปลอมปนอยู่กับธนบัตรรัฐบาล รับรองว่าเป็นของจริง วันหนึ่งจะต้องถูกจับได้ ละครแห่งชีวิต ท่านสหายที่รัก! ข้าพเจ้าเป็นยาจก ถูกจับให้มาเล่นละคร เป็นตัวลูกเศรษฐี บนเวทีข้าพเจ้าเล่นได้ แต่หลังฉากท่านเองก็ไม่มีโอกาสที่จะทราบความเป็นอยู่ของข้าพเจ้าเป็นอย่างไร

แม้ว่าจะเกิดมาเป็นคนอาภัพ ถูกถ่วงด้วยลูกตุ้มเหล็กหนักจนเดินพยุงตัวเกือบไม่ไหว ธรรมชาติได้ให้ความดีงามแก่ข้าพเจ้าสองสามอย่าง คือความกล้าหาญที่จะเล่นละครลวงโลกไปได้โดยหน้าชื่นบาน ธรรมชาติได้ให้ความคิดฝันแก่ข้าพเจ้าไม่มีที่สิ้นสุด ให้ความสามารถสำหรับเขียนความคิดฝันลงในกระดาษให้ท่านอ่านได้ แม้จะเขียนไม่ได้ดีก็พอเข้าใจได้ ความกล้าหาญและอำนาจความคิดฝันเป็นสิ่งที่สำคัญและวิเศษยิ่ง เมื่อมีของสองสิ่งนี้อยู่ ข้าพเจ้าขอทนสู้ความทารุณของโลกไปจนกว่าถึงที่สุดด้วยดวงหน้าอันยิ้มละไม ความตายจะเป็นเพื่อนของข้าพเจ้าที่ปลายทาง ความตายเป็นสิ่งที่ไม่น่ากลัว เพราะเป็นความมืดที่ปรากฏอยู่ทุกวัน เมื่อความสว่างส่องถึงที่สุดแล้ว เมื่อตายข้าพเจ้าจะได้มีโอกาสพักผ่อน ไม่ต้องตรากตรำต่อสู้กับความหายนะ ไม่ต้องเล่นละครเป็นตัวลูกเศรษฐีต่อไป

เขียนมาถึงเพียงนี้ ข้าพเจ้านึกถึงสตรีผู้หนึ่งที่ให้ความกล้าหาญ และอำนาจความคิดฝัน และความอดทนแก่ข้าพเจ้ามากที่สุดเหมือนกัน หล่อนคือมาเรีย เกรย์ หรือมาดามโซฮันเบิร์ก-ลิปป์ ซึ่งเป็นนามของหล่อนเดี๋ยวนี้ เพราะมาเรียได้แต่งงานและมีบุตรแล้วคนหนึ่ง อายุได้สองเดือนเศษ ข้าพเจ้าเคยรำพึงอยู่เสมอว่า หล่อนจะทราบบ้างไหมหนอว่าข้าพเจ้าสามารถจะมีชีวิตอยู่ได้เดี๋ยวนี้ และหาความสุขได้บ้างบางเวลา ก็เพราะอำนาจความดีงามต่างๆ ซึ่งข้าพเจ้าได้เคยพบเห็นและถือเอาเป็นเยี่ยงอย่างสอนใจ ในขณะที่ได้รู้จักและรักกับหล่อนที่เมืองนอก หล่อนเป็นผู้ปลูกนิสัยให้ข้าพเจ้าเป็นคนอดทน ให้ความจำเป็นอันดีทุกอย่างสำหรับที่ข้าพเจ้าจะรำลึกถึงได้เมื่อยามเศร้าและเป็นทุกข์

ข้าพเจ้าได้รับจดหมายจากหล่อนเสมอมิได้ขาด หล่อนเล่าถึงเรื่องที่หล่อนต้องจากคณะหนังสือพิมพ์ เล่าถึงหล่อนได้พบชายหนุ่มผู้ดีชาวเยอรมัน ทำงานเป็นเลขานุการที่สถานทูตเยอรมันในกรุงลอนดอน หล่อนรักกับเขา หมั้น และแต่งงานกับเขา ข้าพเจ้าส่งของขวัญอันมีค่าไปกำนัล สามีหล่อนและตัวหล่อนเขียนจดหมายมาขอบใจ และส่งรูปของเขาทั้งสองถ่ายด้วยกันมาให้ สามีของหล่อน – แฮร์ออตโตโซฮันเบิร์ก-ลิปป์ เป็นคนผอมสูงหน้าเกลี้ยงๆ ผมทอง เมื่อเห็นรูปชายผู้นี้ทีแรก ข้าพเจ้าเฝ้าพะวงถามตนเองอยู่ว่า เขา...สามีของหล่อน...จะเป็นผู้ที่จะให้ความสุขมาเรีย เพื่อนที่รักยิ่งของข้าพเจ้าไปได้หรือไม่หนอ แต่ข้าพเจ้าไม่ไว้ใจ...กลัวชายผู้นี้จะเป็นคนไม่ดีพอสำหรับหล่อน เฝ้าพะวงถามตนเองอยู่เช่นนี้เรื่อยมา จนวันหนึ่งเมื่อเร็วๆ นี้ ข้าพเจ้าได้รับจดหมายจากมาเรียฉบับหนึ่ง เล่ามาว่า หล่อนเป็นผู้หญิงที่เป็นสุขที่สุด นอกจากข้าพเจ้า แฮร์ออตโตโซฮันเบิร์ก-ลิปป์ เป็นผู้ชายที่ดีที่สุดในโลก หล่อนมีบุตรคนหนึ่งแล้ว อ้วนท้วนสมบูรณ์น่ารักน่าเอ็นดูอย่างยิ่ง มาเรียเป็นสุข! นี่คือความประสงค์ของข้าพเจ้าบรรลุความสมหวัง!

ขณะที่อยูในประเทศจีนด้วยกัน ในกรุงปักกิ่ง ข้าพเจ้าจำได้ว่ามาเรียเคยถามข้าพเจ้าว่า “บอบบี้ เธอรักพระราชาของเธอหรือไม่?” ข้าพเจ้าเป็นราษฎรสามัญคนหนึ่ง เป็นคนจนเหมือนคนโดยมาก ไม่มีส่วนได้ส่วนเสียในความเจริญและความมั่งคั่งสมบูรณ์ของพระราชวงศ์จักรี แต่ข้าพเจ้าถือตนว่า เป็นผู้มีความรู้ในเรื่องพงศาวดารของประเทศสยามอยู่บ้างไม่มากก็น้อย

ตั้งแต่พระชนม์ได้ ๒๑ พรรษา สมัยนั้นยังเป็นราษฎรสามัญ เป็นบุตรของผู้มีตระกูลสูง สมเด็จพระพุทธยอดฟ้าจุฬาโลก ผู้เป็นต้นของราชตระกูลจักรีได้อุตส่าห์ทำความดีงามให้แก่ประเทศสยามตลอดมา จนประชาชนชาวไทยนิยมรักใคร่ในความกล้าหาญและพระปรีชาสามารถ สถาปนาขึ้นเป็นพระเจ้าแผ่นดิน รับภาระที่จะบำรุงรักษาประเทศสยาม ต่อจากสมัยที่พระเจ้าแผ่นดินกรุงธนบุรีเสียพระสติไปในปี พ.ศ. ๒๓๒๓ พระองค์ทรงคุ้มครองประเทศของเราให้พ้นจากปัจจามิตรซึ่งมีอยู่ทุกทิศทุกทาง คอยรบกวนเราอยู่เนืองนิตย์ พระองค์เป็นต้นราชวงศ์ ฝึกสอนผู้ที่มาในภายหลังให้เป็นเจ้านายที่ดี เป็นลูกผู้ชายชาติทหาร รักชาติ รักเพื่อนร่วมชาติ ช่วยกันทำหน้าที่แทนพระองค์ นำความเจริญ ความดีงาม ความอิสรภาพ มาสู่ประเทศเราจนบัดนี้ นี่คือเหตุที่ข้าพเจ้ารักพระราชวงศ์จักรีและพระบาทสมเด็จพระเจ้าอยู่หัว ชาวต่างประเทศ เมื่อเขาพูดถึงเมืองไทย เขาพูดถึงพระราชวงศ์จักรี...พูดด้วยความนิยมนับถือ เพราะเขาทราบดีว่าพระราชวงศ์จักรีได้ทำอะไรให้แก่ประเทศสยามมาแล้ว เจ้านายใหญ่โตของเราทุกพระองค์ทรงเป็นทหาร เตรียมพร้อมที่จะพลีพระชนม์เพื่อป้องกันประเทศสยามให้พ้นจากความหายนะ

บอบบี้ เธอรักพระราชาของเธอหรือไม่?

มาเรีย ฉันได้ตอบคำถามของเธอแล้ว อยู่ทางโน้นเธอจงตั้งหน้าทำหน้าที่ของเธอเถิด ส่วนฉันทางนี้ก็จะพยายามทำหน้าที่ของฉันไปเต็มกำลัง ความรักและความมิตรภาพของเราจะดำรงอยู่ชั่วกัลปาวสาน เพราะเป็นความรักและมิตรภาพที่ไม่มีวันตาย...

อวสาน

แชร์ชวนกันอ่าน

แจ้งคำสะกดผิดและข้อผิดพลาด หรือคำแนะนำต่างๆ ได้ที่นี่ค่ะ